Purpose (betekenisvol) gericht ondernemen?

Vanuit WeShareTalent zijn we aan het brainstormen over een initiatief waarin we organisaties die hiermee bezig zijn (geweest?) of mee aan de slag willen bij elkaar gaan brengen.

Centraal staat de vraag welke lessen er geleerd kunnen worden bij organisaties die recentelijk of reeds sinds vele jaren zijn gaan werken vanuit een missie met hoger gelegen maatschappelijke doelen – naast het creëren van de gebruikelijke (in private wereld) aandeelhouderswaarde. Wat moet je wel en wat moet je vooral niet doen om tot successen te komen? Hoe meet je überhaupt succes van purpose-led ondernemen? Wat doet een missie met je mensen, je werkgeversmerk en je consumer brands?

Hoe komen we eigenlijk op dit onderwerp? Na een bombardement van de afgelopen jaren in de managementliteratuur over ondernemen met een purpose of missie, gebeurde er begin 2018 iets opmerkelijks: Larry Fink, de CEO van Blackrock (beheert 6.300 miljard US$ aan beleggingen) stuurde in januari een brief aan tal van CEO’s van beursgenoteerde bedrijven waarin hij zijn verwachtingen deelde: “Can you start accounting for your effect on society? Society is demanding that companies – both public and private – serve a social purpose.” Een signaal voor een andere manier van ondernemen vanuit onverwachte hoek dus. Onlangs ook nog min of meer herhaald op 7 juni door Warren Buffett (Berkshire Hathaway en Jamie Dimon (CEO JP MorganChase): “Quarterly earnings guidance often leads to an unhealthy focus on short-term profits at the expense of long-term strategy, growth and sustainability. Companies often hesitate to spend on technology, hiring, and research and development to meet quarterly earnings forecasts that can be affected by seasonal factors beyond their control. ”

In board rooms around the globe gonst het zoemwoord “purpose” rond, zo schrijft columnist Pieter Couwenberg in het FD. Betekenisvol ondernemen met verbinding met de samenleving, dat is waar veel ondernemers nu blijkbaar het hoofd over breken. Als je dan ook nog van Unilever hoort dat hun duurzame merken 50% harder groeien dan hun andere merken, dan lijkt niets meer een robuuste business case van purpose-led entrepreneurship meer in de weg te staan. Of toch niet? Kampioen purpose-denken en -doen in innovatief ondernemerschap, Elon Musk bracht onlangs een opmerkelijk persbericht uit over Tesla: “We need to reduce costs and become profitable; we have made the difficult decision to let go of approximately 9% of our colleagues across the company. Given that Tesla has never made an annual profit in the almost 15 years since we have existed, profit is obviously not what motivates us. What drives us is our mission to accelerate the world’s transition to sustainable, clean energy, but we will never achieve that mission unless we eventually demonstrate that we can be sustainably profitable. That is a valid and fair criticism of Tesla’s history to date.“

De geloofwaardigheid van de purpose staat of valt blijkbaar toch nog steeds met het kunnen neerzetten van een “old school” financieel resultaat in zwarte cijfers… Kortom, het purpose denken en doen maakt furore in (inter-)nationaal ondernemersland.

Tijd om het net eens op te halen, zijn er belangrijke lessen te leren van organisaties, ondernemers maar ook onderzoekers in Nederland tav dit blijkbaar zo actuele thema?

Wil jij hierin bijdragen? Meewerken / denken / doen? Heb je vragen? Ideeën? Cases? Bel of mail me.